lunes, 1 de febrero de 2016

Jimena de la Frontera - Arroyo del Cañuelo - Laguna Escondida - Río Hozgarganta


Ruta circular por los Alcornocales y el entorno de Jimena de la Frontera. Partiendo de la Pasada de Alcalá el primer tramo lo haremos por la espectacular Garganta de las Viñas y arroyo del Cañuelo. Aquí se encuentra el impresionante molino de San Francisco que aun conserva parte de su estructura. Después nuestro camino continuará hacia las Lomas de Cádiz donde haremos una parada para ver la la laguna escondida y su fuente. A continuación buscaremos la aproximación a la parte alta de la Garganta de Gamero para emprender el descenso hacia el río Hozgarganta. Una vez cruzado el río, el regreso a nuestro punto de partida lo haremos por el sendero del río Hozgarganta y sus molinos harineros, finalizando en el Cao de la Real Fábrica de Artillería.


CARACTERÍSTICAS
Fecha Enero 2016
Cerca de  Jimena de la Frointera (Cádiz)
Comienzo Puente de la Pasada de Alcalá
Final En el punto de inicio
Distancia aprox.16 km aprox.
Tiempo 7 horas (paradas incluidas)
Alturas según mapa Mínima: 30 m. - Máxima: 340 m.
Dificultad  Media
Trazado Circular
A tener en cuenta Comprobar que el paso del río Hozgarganta es viable si ha habido lluvias recientes.


Comenzamos nuestra ruta al otro lado en la Pasada de Alcalá, junto al puente que cruza el Hozgarganta y tomamos un camino transcurre paralelo al margen derecho del río Hozgarganta.

Jimena - Laguna escondida - Rio Hozgarganta



Al otro lado del río tenemos el Cao del Real Fábrica de Bombas de Artillería de Carlos III. En el final de nuestra ruta pasaremos por allí y hablaré un poco de su historia.

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Por encima de nuestro camino se encuentra la antigua fuente El Regüé, situada en una finca privada. Su origen se remonta al siglo XVIII y formaba parte de un sistema de captación, decantación, distribución y almacenamiento del agua potable del que se abastecían los jimenatos. Al parecer este sistema estaba diseñado para que el abastecimiento de agua potable no se interrumpiera durante las épocas de crecida del río Hozgarganta. Ello permitía la recogida del agua sin necesidad de vadear el río durante las crecidas. Hoy día la fuente está abandonada y sin uso. El nacimiento está situado a unos metros por encima entre las rocas de areniscas. Aunque ya no es visible, posee una antigua conducción hecha con tubos de arcilla cocida para llevar el agua al depósito, actualmente bastante deteriorado y del que apenas sale agua.

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Alcubilla que formaba parte del sistema de distribución del agua de la fuente.

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Aquí se decantaba el agua a su paso por toda la red.

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Hay que dejar bien cerradas todas las cancelas y angarillas porque así evitamos que el ganado pase a las fincas colindantes y el pastor tenga que ir a recuperarlo.

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El camino transcurre por un denso bosque de chaparros y quejigos.

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Tomamos contacto con el cauce del arroyo del Cañuelo, tributario del río Hozgarganta y caminaremos cercano a el hasta llegar al molino de San Francisco.

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Restos de una antigua calera.

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No se, quizás sea lo que creo, o quizás no.

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Vadeamos el arroyo en plena Garganta de las Viñas y llegamos al molino de San Francisco, uno de los ocho con que contaba la población. Es uno de los molinos mas espectaculares de todos los que conozco, junto con el del Pontón de Benaocaz.

En las orillas de los ríos Hozgarganta y Guadiaro, dentro del término municipal de Jimena de la Frontera, podemos ver la presencia de molinos harineros que en su día desempeñaron la función de la moliendo del cereal, abasteciendo de harinaa toda la población entre los siglos XVII y XVIII. La documentación que se dispone hace referencia a ocho molinos: Rodete, La Peña, Gaitán, Esquivel, San Francisco y el de Lucas, todos en el río Hozgarganta, mientras que los del Gallego, la Cerejana y el Francés en el río Guadiaro.

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El pan ha sido tradicionalmente uno de los alimentos de primera necesidad para la humanidad. Para su elaboración, la población de esta comarca ha usado los molinos con el fin de obtener harina de trigo. El agua es recogida del río por medio del caos, que la lleva hasta la parte baja del edificio en donde se encuentra el rodezno, que es el que facilita la fuerza motriz para mover la maquinaria de molienda gracias al agua. El rodezno se mueve de manera circular por medio de un sistema de cucharas. Este movimiento es transmitido por la palahierro, que es un eje, a la piedra del molino, denominada solera.

La electricidad y la aparición de los motores movidos por este tipo de energía provocó en su día el abandono de estos elementos patrimoniales. El trigo se muele ya en las trituradoras eléctricas y los molinos se han ido convirtiendo en edificios en ruinas. En algunos lugares se han recuperado y forman parte de museos etnográficos que pueden visitarse.

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El molino tiene dos cubos o vasos.

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Uno de los cubos, lugar donde se precipitaba el agua para mover las palas del rodezno.

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En la planta de abajo, ya sin techo, vemos la sala de molienda y las piedras.

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Por la inscripción se sabe que estas piedras fueron importadas de la localidad francesa de la Ferté sous Jouarre, con fama desde el siglo XV por sus piedras de molino de roca silícea de gran calidad. La localidad se especializó en la fabricación de piedras que, en 1789, daba empleo a 3.000 personas. Entre 1857 y 1866 se exportaban unas 6.000 muelas al año y, en 1880, se llegó a alcanzar la cifra de 20.000, ejerciendo casi un monopolio en su producción. La llegada del ferrocarril facilitó su venta y distribución por muchos paises. El declive comenzó a finales del siglo XIX con la introducción de nuevos procedimientos de molienda. Para hacer frente a la crisis muchos talleres se agruparon para intentar subsistir creando la GRANDE SOCIETÉ MEULIERÉ DUPETY ORSEL & Cie.

Estas piedras vinieron a sustituir a las denominadas "piedras blancas", procedentes de la cantera de Guadalquitón, que daban mas faena porque tenían que ser picadas muy frecuentemente y, además desprendían partículas que se mezclaban con la harina.

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En el interior de una de las cárcavas aun se puede ver lo que queda del rodezno y la palahierro. El agua caía aquí desde el cubo y movía las palas haciéndolo girar.

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Por encima de este muro transcurre el cao o canal que desde la acequia llevaba el agua del río hasta el molino.

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El cao o canal.

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Esquema del molino harinero.

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El horno para el pan.

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Aun se conserva parte de la calzada empedrada que llevaba al molino.

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A partir del molino nuestro camino se aleja del arroyo del Cañuelo que nace en la Lomas de Cámara y continuamos en dirección a las Lomas de Cádiz.

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Llegamos a esta bonita pradera.

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En otros tiempos estos montes debieron tener mucha actividad.

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La seca, el mayor azote del parque de los Alcornocales que actualmente esta acabando con un gran número de chaparros y va en aumento.

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Vamos remontando las Lomas de Cádiz.

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Por aquí pasaba el conocido como "Antiguo Camino de Alcalá de los Gazules".

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Llegamos a la Fuente de la Laguna, bastante deteriorada y sin uso

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El manantial que surtía a a la fuente de la laguna.

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A poca distancia está la conocida como "laguna escondida".

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La "casa de la laguna".

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Volvemos sobre nuestros pasos para continuar en dirección a la Garganta de Gamero. A partir de aquí el camino es mas complicado y a veces cuesta tomar el rumbo adecuado. Si no lo conocemos bien es mejor regresar por donde hemos venido.

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El brezal va invadiendo año tras año los caminos.

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Desde un claro vemos las lajas de arenisca de la Loma de Altabacar, al otro lado de la Garganta de Gamero.

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Aquí podemos encontrar los últimos moriscos, chozos que fueron durante siglos vivienda habitual de pastores y carboneros. Está habitado por el pastor Manuel Delgado con el que estuvimos conversando un rato. El hombre estaba preocupado por encontrar a un chivo que se la había extraviado por la zona de Altabacar.

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La estructura de estos chozos es muy simple.  Podían ser circulares o rectangulares con paredes hechas de bloques de piedra hasta 1,5 m. de altura. Para el armazón o "vigas" se utilizaba la madera de quejigo. La techumbre estaba cubierta por matorral, principalmente por brezo de escoba, el "escobón".

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Continuamos entre chaparros y quejigos.

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Helechos epifitos.

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Al este vemos Sierra Crestelina. Detrás queda Sierra Bermeja.

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Por aquí el sendero casi se lo ha tragado la vegetación.

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Con este invierno tan atípico los brezos ya florecieron.

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Desde aquí vemos abajo la Garganta de Gamero.

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El arroyo desciende hasta unirse al Hozgarganta.

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Cruzamos el río Hozgarganta por estos pivotes de hormigón. No conviene hacer esta circular con lluvia reciente pues el nivel del río sube bastante y sería imposible pasar.

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El río Hozgarganta nace en la confluencia de las gargantas de la Sauceda y Pasada Llana, a unos 160 metros de altitud, recorriendo uno de los rincones mejor conservados de los Alcornocales hasta su desembocadura en el río Guadiaro. A lo largo de 35 km discurre por el amplio valle que él mismo ha labrado a lo largo de siglos, y riega con sus aguas las ricas vegas de Jimena, Castellar, San Pablo de Bueceite y San Roque. Es uno de los pocos cursos fluviales carente de regulación en su cuenca, no presentando ningún embalse o presa. Esta es una de las causas que conllevan su riqueza biológica. Encontramos aquí multitud de especies de plantas, peces, anfibios e insectos que requieren unas excelentes condiciones de conservación del cauce y calidad. La ausencia de regulación también condiciona la ausencia de bosque de ribera, ya que en épocas de fuertes precipitaciones hacen crecer el aporte de agua, arrancando y llevándose los posibles arbolillos que crecieran. Tan solo las robustas adelfas y algún matorral resisten estas crecidas invernales.

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Calzada empedrada que muere en el río, lo que indica que antiguamente tuvo que ser un paso muy importante hacia estos montes. 

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Continuamos por la calzada.

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Abajo a nuestra derecha y cercano al río vemos las ruinas del Molino de Esquivel.

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Dejamos a nuestra izquierda una pista que desciende desde la Cruz Blanca, cercana al camping, y conectamos con el sendero oficial del río Hozgarganta que haremos en su totalidad.

En este tramo del río Hozgarganta, que el sendero recorre por su margen izquierda, se encuentran uno de los aprovechamientos tradicionales y respetuosos con el medio natural: los molinos movidos por la fuerza del agua. En el recorrido hay que destacar los molinos harineros de El Gaitán, el de Las Peñas o de Felipe y el de Rodete, así como la “Fábrica de Bombas” con su Cao o canal de conducción de agua, del siglo XVIII y construido fundamentalmente para el asedio del Peñón de Gibraltar.

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Molino de El Gaitán, hoy convertido en vivienda.

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Estos molinos, a diferencia del anterior (San Francisco), carecen del cubo por el que cae al agua desde una altura superior. Aquí el agua del río que se deriva por el cao entra directamente por el saetillo para mover las palas del rodezno.

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A partir de aquí el camino se abre paso entre la roca arenisca.

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La charca de la Peña Gorda

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Uno de los aljibes que recibían el agua de las fuentes de la Teja o del Regué, situadas al otro lado del río.

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Por aquí pasaban las bestias con los cantaros de agua y también para llevar o recoger los sacos de harina o trigo de los molinos. Estos orificios estaban hechos para que pusieran ahí sus pezuñas y no resbalasen por la piedra.

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Dejamos a nuestra izquierda la Vereda de la Encubierta que sube por la calzada romana hasta el pueblo de Jimena y al jardín botánico El Risco.

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Molino de Las Peñas o de Felipe.  Ya en el año 1769 hay constancia de su pleno funcionamiento, prolongándose hasta finales del siglo XIX.

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Unos metros después comienza el Cao de la Real Fábrica de Artillería. El cao o canal transportaba agua del Río Hozgarganta hasta los altos hornos de la Real Fábrica de Artillería que necesitaba gran cantidad de agua, sobre todo para mover los fuelles de aire de la fundición. Cayó en desuso en 1789.

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Bajo el reinado de Carlos III, se produjo un auge de la industria siderúrgica y de construcción de material bélico, debido a los numerosos conflictos que se dieron durante el siglo XVIII. Gibraltar era una zona caliente y en Jimena de la Frontera se construyó la Real Fábrica de Artillería, coincidiendo con el asedio al Peñón entre 1779 y 1783. Esta fue la época de máximo funcionamiento de esta fundición, la séptima que se construía en España, que cayó en desuso en 1789.

La principal función de esta industria fue la construcción de munición y armamento para dicho asedio, y para ello se necesitaba gran cantidad de agua, sobre todo para mover los fuelles de aire de la fundición.

También próximo a Jimena, en San Pablo de Buceite se habían descubierto minas de hierro, que abastecerían de materia prima a la factoría, y el combustible utilizado provendrían de las grandes masas forestales, que aún hoy se pueden contemplar en los montes de Jimena.

La estacionalidad propia de nuestros ríos provoca el cierre de la "Fábrica de bombas" (como se conoce localmente) al no disponer de agua regularmente, añadiendo también las propias vicisitudes políticas de la época y la mala calidad de los minerales encontrados.

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La Real Fábrica de Artillería.

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Entrada a la Real Fábrica de Artillería, ahora propiedad privada..

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Tras su cierre, parte de la infraestructura del Cao de la Real Fábrica de Artillería fue aprovechada para suministrar agua al molino harinero de Rodete.

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Y llegamos al puente de la Pasada de Alcalá, punto de inicio de nuestra ruta.

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Trazado del recorrido dibujado sobre el mapa (ya no uso GPS):

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2 comentarios :

  1. Preciosa, precísamente estaba preparando esta ruta para la semana que viene. Ahora con más ganas. ¿Algún consejo que me pudieras aportar a la hora de emprender la ruta?

    Saludos

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